150 ÅR MED HISTORIE

1867 Pavel i St Petersburg

Som eldste sønnen i en bondefamilie forlot Pavel Michailovitch Kousmichoff familien i en alder av 14 for å lete etter jobb i St Petersburg. Der fikk han arbeid som bud for en kjøpmann som drev tebutikk. Butikksjefen innså snart at gutten hadde et stort potensial og lærte ham kunsten å lage teblandinger.

Pavel fortsatte å arbeide for kjøpmannen til han giftet seg med Alexandra, datter av en vellykket papirhandler.

Hans arbeidsgiver var så glad for å se ham gifte seg inn i en så god familie at han ga ham et lite tehus på Sadovaïa Street i gave. Slik ble Tehuset Kousmichoff grunnlagt i 1867. Sammen fikk Alexandra og Pavel seks barn, deriblant sønnen Viatcheslav (1878) og datteren Elisabeth (1880), som han laget en helt spesiell teblanding til, Bouquet de Fleurs , som senere skulle bli tsarens te.

I 1901 eide Pavel 11 tehus, var blitt en velstående mann, og Tehuset Kousmichoff var blant de tre største teselskapene i Russland.

1907 Viatcheslav i London

I 1907 sendte Pavel sin eldste sønn til London for å lære om te. Viatcheslav åpnet snart selskapets britiske datterselskap, PM Kousmichoff & Sons på 11, Queen Victoria Street. På denne tiden var London verdens hovedstad når det gjaldt tehandel, og Viatcheslav fikk raskt et godt rykte som en dyktig teblander.

Viatcheslav returnerte til Russland og og overtok familiebedriften etter farens død i 1908. Han bygget opp selskapet til å drive totalt 51 tehus over hele Russland.

1917 - En ny start i Paris

I 1916 forutså Viatcheslav den kommende krisen og overførte en betydelig del av formuen til sitt London-baserte selskap. I 1917 åpnet den første butikken i Paris, Maison Kusmi-Thé. Mens Viatcheslav tilbrakte mesteparten av sin tid i Paris, ble familien en stund værende i Saint Petersburg. Like før revolusjonen brøt ut, bestemte han seg for å sende dem til Kaukasus for å tilbringe sommeren der. De røde flyttet seg sørover og Viatcheslav organisert sin families flukt, først til Konstantinopel og deretter til Paris i 1920.

I Paris levde Viatcheslav og hans kone et velstående liv med sine tre barn, Constantin, Nadia og Vera. Barna hadde egne lærere og likte sport og musikk, Constantin og Nadia spille fiolin og Vera piano. Vera deltok på Paris-konservatoriet der hun møtte Rachmaninov og ble senere en berømt operasanger.

1927 - Mellomkrigstiden i Berlin

Familien blomstret under mellomkrigstiden og åpnet kontorer i New York, Hamburg og Konstantinopel. Viatcheslav valgte å etablere sitt hovedsete i Berlin siden det var et stort russisk samfunnet der.

Viatcheslav Kousmichoff døde like etter andre verdenskrig i 1946 og hans sønn Constantin overtok familiebedriften som på denne tiden var svært svekket av krigsårene.

Constantin hadde heller ikke samme forretningssans som hans far og bestefar. Han var en mann som elsket livet og brant lyset i begge ender. Han var kunstner og te-elsker, imidlertid hadde han dårlig forståelse for tall. På randen av konkurs, solgte han i 1972 virksomheten for en et ubetydelig beløp.

I årene som fulgte, fortsatte Kousmichoff selskapet å selge Kusmi te med ujevn suksess. Som Constantin, var de nye eierene kunstnere og hadde en viss forståelse for smak, men deres administrative egenskaper og foretningsteft var begrenset.

I 2003 ble Kousmichoff kjøpt av Orebi-brødrene som kom fra en familie med lang tradisjon for råvarehandel. Etter å ha handlet bomull i det 19. århundre og ikke-jernholdige metaller i første del av det 20. århundre, bestemte Orebi familien seg i 1962 for å fokusere på kakao og kaffe - og fra 2003 også te.

De tok utfordringen med å videreføre Pavel, Viatcheslav og Constantin Kousmichoff sin tradisjon og gjøre merkevaren Kusmi Tea til en internasjonal storhet.